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质子治疗:质子治疗的优势

发布时间:2019-07-15 16:19 作者:携康国际 来源:未知 点击: 字号:

  在瑞士,每年大约有200名儿童和青少年被诊断为癌症。其中最为常见的要数白血病(占34%)、中枢神经系统肿瘤(占21%)和淋巴瘤(占11%)。在确诊后,这些肿瘤的治疗通常由不同疗法的组合构成,根据其为实体瘤还是血液瘤,以及肿瘤的分期,而有所不同。

  在过去的几十年里,多种方法结合的强化治疗理念使得儿童的治愈率不断提高,如今超过80%的儿童可以治愈。在这些治疗理念中,放疗往往极为重要。约有一半的肿瘤患儿会接受放疗。

  然而,这些治疗肿瘤的手段通常对人体毒性很大,并可能导致相当大的长期副作用。为了减少副作用的发生,科学家和医生们正在寻找新的治疗方法和策略。而质子治疗正是这样一种新的放疗方法,它可以显著地减少副作用。

  在使用光子(X射线)的传统放疗中,通过技术上的创新,放疗精准性和对相关脏器的保护已经得到了相当大的改善。但由于质子的物理性能更佳,因此和光子相比,质子极有可能会提供更为温和的辐射。不过,必须强调的是,在对肿瘤细胞的损伤方面,质子和光子的生物学作用机制是一样的。

质子治疗

  1.质子治疗简介

  质子是一种基本粒子,是原子核的一部分。它和传统放疗所使用的X射线极为不同,二者进入物质时表示出的物理行为也大相径庭。X射线是一种电磁波,它在进入人体后立即放射出最高剂量的辐射,然后其辐射剂量以指数方式降低,直到离开人体。

  而质子则不然。它具有一定的穿透深度,这一深度是由其初始速度决定的。而且,质子在穿透到最深处时才会放射出最大辐射剂量,这个剂量的最大值称为布拉格峰。在布拉格峰之后,辐射剂量急剧下降(见图1)。 借助计算机辅助的辐射规划系统,可以计算出质子进入人体时所需的速度,使布拉格峰的最大值正好位于肿瘤中。 因此,在到达肿瘤之前,质子的辐射剂量很低;而穿过肿瘤之后,健康组织不会受到辐射。 在质子对肿瘤区域以外的辐射剂量显著低于光子, 因而可以最大限度地保护健康组织和肿瘤周围的器官,减少副作用。

  图1. 质子和光子在身体不同深度处的剂量。当光子辐射(蓝色曲线)进入身体时,其主要剂量会在身体表面的几厘米之内释放。在那之后,光子辐射的剂量就会急剧下降。而质子(红色曲线)的主要剂量要等到身体深处的布拉格峰处才会释放。布拉格峰的深度取决于质子进入身体时的速度。

  2.质子治疗能显著减少放疗风险

  儿童的身体对辐射极为敏感。肿瘤治疗中的一大问题就是由化疗和电离辐射(比如X射线)诱发的二次恶性肿瘤。化疗往往会在治疗后的5年内诱发血液疾病,而放疗则可能诱发实体瘤,其发病时间通常在放疗结束后10年以上。

  而质子治疗可以减少健康组织中的辐射剂量,因此可以降低二次恶性肿瘤的风险。用质子治疗进行的颅脊轴放疗,其诱发二次肿瘤的风险是光子治疗的8到15分之一。

  对颅内肿瘤进行放疗时,对脑组织和周围的器官进行保护尤为重要。目前的研究已经证实,颅内放疗造成的损伤,其严重程度是和辐射剂量及靶区体积相关的。如果将质子和光子辐射进行比较,质子在健康的脑组织中的辐射剂量更小,造成的负担也更少,因此可以更好地保持神经认知功能。

  此外,研究表明,颅内放疗损伤的严重程度也和儿童的年龄极为相关。 比如,幼年患者的大脑对辐射就尤为敏感。 对5岁以下的儿童进行颅内放疗,会导致儿童智商显著下降; 而在12岁以上的儿童中,颅内放疗对智商就不再有显著影响。因此,对于低龄儿童来说,质子治疗更是意义重大。

  而且,放疗也可能对患者的听力造成永久损伤。 因此,接受放疗的患者可能会有不同程度的听觉恶化,最严重的可能导致听力完全损失。在一项关于接受放疗的患儿的研究中,高达36%的儿童脑瘤长期生存者被诊断出听力障碍。相较于光子治疗,质子治疗可能会对这个问题有所改善。

  质子治疗可以更好地保护脑垂体和下丘脑,从而降低因辐射而诱导内分泌缺陷的风险。与光子治疗相比,质子治疗可以使生长激素缺乏的相对风险降低75%,甲状腺功能减退的相对风险降低85%。

   3.质子治疗最为适用的实体瘤类型

  适用质子治疗的肿瘤以颅内肿瘤为主。其中最常见的是胚胎瘤,如成神经管细胞瘤、原始神经外胚层肿瘤(PNETs)、星形细胞瘤和室管膜瘤,以及位于脑中蝶鞍区域的肿瘤,如颅咽管瘤和垂体腺瘤。 还有一些较少发生的脑瘤,包括非典型畸胎样/横纹肌样瘤(AT/RT)、脉络丛癌及松果体母细胞瘤。在这些肿瘤中,放疗通常被用作手术切除后的辅助治疗,以优化局部的肿瘤控制。质子治疗可以最大限度地保护肿瘤临近区域的重要器官。对于不能手术的肿瘤,如脑干胶质瘤,治疗则完全依赖于放疗。

  瑞士保罗·谢尔研究所对患有室管膜瘤、胶质瘤和非典型畸胎样/横纹肌样瘤的患儿进行了回顾性分析,发现质子治疗有着优良的效果,可以很好地控制肿瘤,并降低副作用率。

  如果肿瘤细胞有很高的风险散播到脑脊液中,或已经转移到了中枢神经系统中, 那么除了对原发肿瘤区域进行局部放疗外,还需要对整个脑脊液系统进行颅脊轴放疗。相对于常规放疗,质子治疗在这类治疗中有着明显的优势,在对脊髓脑脊液系统进行放疗时尤为突出。在仅对背部进行放疗时,质子会完全停留在脊柱内。脊柱前部的颈部、胸部、腹部、骨盆组织和器官,则完全不会受到辐射。这可以防止各种器官如甲状腺、心脏、肺部和肠道的晚期损伤。

  放疗也可以用于治疗颅外肿瘤,通常用于肉瘤(横纹肌肉瘤和尤因肉瘤)和神经母细胞瘤。初期放疗往往是这些实体瘤治疗方案中的一部分。在理想情况下,放疗会使肿瘤缩小,从而更容易切除。随后,放疗通常用于对原发肿瘤部位或残留肿瘤组织进行照射。质子治疗也可用于治疗这些肿瘤,使得健康组织得到更好的保护, 使重要器官受到辐射剂量最小化。 保罗·谢尔研究所也对肉瘤患儿的治疗进行了回顾性评估, 发现质子治疗表示出了良好的治疗耐受性和令人欣喜的肿瘤控制率。

  在癌症患儿的治疗中,放疗带来的风险一直是大家关心的问题。相较于传统的放疗方式,质子治疗能够在损伤肿瘤细胞的同时,最大限度地保护对辐射敏感的组织和Q器官,降低二次恶性肿瘤和长期毒性反应的风险。 由于儿童对辐射尤为敏感性,因此质子治疗对儿童患者更是意义重大。

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